化石の宝石「琥珀」

喜連川宝石研究所 所長 喜連川純氏著

トルマリン ペンダントネックレス

 

◆ 数万年前のDNAを秘めた琥珀 ◆

一九九七年三月七日、英オックスフォード大学分子医学研究所のブライアント・サイクス博士が、頭がい骨や歯に残っていた遺伝子(ミトコンドリアDNA)から、イングランド南西部の先祖が確認されたと発表し、世界中の人達をアッといわせました。
この頭がい骨は、その男性の住んでいる町チェターの近所にある洞窟から、一九〇三年に完全な形で発見された石器時代のもので「チェダーマン」とよばれていたものです。
博士は頭がい骨の歯髄からDNAを採取し、その町に何世代にもわたって住んでいる二十人のDNAが、高校の歴史教師エイドリアン・ターゲット(42)さんのものと一致し、チェダーマンが、じつに、九千年前の遠い親類ということが分かったということです。
ターゲットさんの驚きもさることながら、奥さんのキャサリンさんも興奮しながら「これで、主人がステーキをレアで食べる理由がわかったわ」となっとくしたとか。
このところ、生命の設計図ともいうべきDNA(遺伝子の本体)がよく話題となり、マスコミの取り上げられることがおおくなってきました。
捜査のためのDNA鑑定。クローン羊。遺伝子の組みかえ食品。遺伝子治療。遺伝子診断。遺伝子による予防医療などなど。
一般の方たちがDNAに関心をもちはじめたのは、なんといってもジェラシック・パークや
ロストワールド、パラサイト・イブなどの映画や小説がきっかけではないでしょうか。
ジェラシック・パークでは、ドミニカ産の琥珀に入っていた蚊の体内から、恐竜の血液に含まれているDNAを採取、そのDNAをもとに増幅増殖を繰り返し、ついには実物の恐竜を再生、放し飼いにしたあげく、その恐竜たちにおそわれるというストーリーでした。
再生はむりにしても、わが国でも、三千万年前の琥珀に閉じ込められたハエの一種からDNAを抽出することに成功(一九九三年、弘前大学城田安幸教授)。現在種と比較することで、遺伝子の進化の過程を知る大きな手掛かりを得ております。
これは、DNA抽出では日本初、DNAの中で生物の形を決める役割のホメオボックスの抽出では世界初という輝かしい実績でもありました。
 

◆ 琥珀のロマン ◆

「人は死して名をとどめ、虎は死して皮をとどむ」とことわざにありますが、中国ではそれよりも、虎は勇猛果敢な動物として、自分もそうありたいという憧憬(どうけい)の念が強く、死んだあとも魂は石になり、それが「虎魄(こはくの古い漢字)」なったものと思われていました。
一方、古代ギリシャではその色からエレクトロン(太陽の石)とよばれ、のちに、つよく擦ると静電気をおびるところから、レクトトリスィティ(電気)の語源になりました。
わたいなどは、琥珀色といえば、すぐ、ウイスキーを思い浮かべてしまうのですがーー。
また、琥珀は燃やすと松ヤニを焼いたような、鼻にツーンとくる匂いがします。
これは琥珀がもともと松柏植物の樹脂が化石になったためで、戦前は鳩居堂の線香にも岩手県久慈あたりの琥珀を、においの味の素として使っていたようです。
さて、琥珀はいつごろできたのでしょう。
いままで見つかったものとしては、レバノンで約一億四千万年(ジュラ紀末から前期白亜紀)前のものがもっと古いのですが、わが国でもそれに負けない一億一千万年前のものが、しかもハチ入りで銚子の犬吠埼海岸から昭和六十三年にみつかております。
さきほど久慈の琥珀も、世界の琥珀からみると古く、やはり銚子とおなじ白亜紀のものです。
しかし、宝石としての質の良さから見てみますと、なんといってもバルト海沿岸の琥珀が
いちばんといえるでしょう。琥珀は、色も茶色も過ぎず、さりとてウイスキーの水割りみたいにうすくもなく、透明度もばつぐんで、キラキラとテリがよく、包有物も少ないものを良しとします。
グリッダー(きらめき)といわれる、琥珀の内部で円盤状に光る葉っぱみたいな模様も、適度にたのしめるぐらいの数なら変化があってよろしいでしょう。
また、宝石のコレクターなら。虫入り琥珀も、じっさいに何千万年前の虫を手にしてその時代に思いをはせ、地球のロマンにひたることができますので、べつのたのしさがあると思うのです。
それこそ、ジュラシック・パークみたいに、ドミニカ産の琥珀(約三千年前)なら、わりと薬に手に入り、その願いがかなうことができます。
わたしも、中国の撫順炭鉱で採れた、蟻入り琥珀をもっております。
撫順の石炭は、バルド琥珀とおなじ年代の。
約四千万年前三紀漸新世(ぜんしんぜい)の地層から生れ、その時代の木は石炭に、ヤニのほうは琥珀に変じ、そのため、ときおり琥珀が石炭にくっついて産出されます。
つまり、わたしの琥珀は、四千万年前の蟻がアリのままのすがたで入っている、ちょっと落語みたいな宝物というわけです。
わたしは、この炭鉱の近くで奉天で生まれ、撫順にはよく遠足などで行きました。
ここの石炭は、うるしのかたまりみたいに真っ黒で、つやつやした見事な瀝青炭(れきせいたん)です。
いつも思うのですが、自然は配色の大先生。琥珀が黒の洋服によく合うのもうなずけますね。
とうぜん満州にいた頃は、この石炭をストーブの燃料として使っておりました。
 

◆ ジェットという宝石をご存知ですか? ◆

ジェットはローマ時代からヨーロッパでさかんに使われていた真っ黒な宝石で、別名ガゲートともいわれ代表的な産地はイギリスのホイットビーです。英国を、帽子をかぶって座っている人の形に見立てますと、ちょうど背中あたりにその町はあります。
ジェットは、もともと褐炭の一種なのでブラック・アンバー(黒琥珀・スタンチェナイト)と
まちがってよばれることもあります。
石炭そのものである瀝青炭(れきせいたん)は、割れた面が平らですが、ジェットはビールびんの口が割れたときみたいに貝殻状になり、その違いははっきりしております。
硬さは、琥珀、ジェットとも爪とおなじ二・五ですので、歯みがき粉(硬度三)で磨いては
いけません。から拭きがいちばんです。
このほかの話題の琥珀としては、紫外線でブルーに光るドミニカ産のブルー・アンバーがあります。
そうそう、ニュージーランドの琥珀はコーパルといって樹脂にはちがいありませんが、琥珀と違って年代も価値も低く、旅のおみやげ程度のものと思ってください。

誕生石

誕生石とは1月から12月までそれぞれの生まれた月に宝石が定められています。
その宝石を身に着けていると幸せが訪れると言われ、守護石としても用いられています。
由来は諸説ありますが、1912年にアメリカの宝石業界により始まった宝石の種類が日本でも活用されています。

1月の誕生石

ガーネット

Garnet

 

2月の誕生石

アメシスト

Amethyst

 

3月の誕生石

アクアマリン

Aquamarine

 

4月の誕生石

ダイヤモンド

Diamond

 

5月の誕生石

エメラルド

Emerald

 

6月の誕生石

真珠

Pearl

 

7月の誕生石

ルビー

Ruby

 

8月の誕生石

ペリドット

Peridot

 

9月の誕生石

サファイヤ

Sapphire

 

10月の誕生石

オパール

Opal

 

11月の誕生石

トパーズ

Topaz

 

12月の誕生石

トルコ石

Turquoise

 

12月の誕生石

タンザナイト

Tanzanite

 

カラーストーン

水晶

Quartz

 

カラーストーン

トルマリン

Tourmaline

 

カラーストーン

琥珀

Amber

 

カラーストーン

アレキサンドライト

Alexandrite

 

カラーストーン

クリソベリル

Chrysoberyl

 

カラーストーン

ヒスイ

Jado

 

カラーストーン

サンゴ

Coral

 

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Spinel

 

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今話題の手作り指輪とは!

手作り指輪はリングにあたたかさが伝わる。

手作りで指輪を作る楽しさは、体験した方でないとわからないかもしれません。
自分のイメージしたリングがだんだんとカタチになってくる。
着ける人を想いながらそれぞれの人が心を込めて作り上げるリングは、貴金属なのにあたたかさが伝わってきます。
まるで大切に想う気持ちが伝わってくるような・・・それが手作り指輪なのです。

今話題の手作り指輪とは!

今話題の手作り指輪とは、お客様自身の手で制作する指輪をEDTでは手作り指輪と言っています。

初めてでも出来る指輪作り

知識も経験もまったく必要ありません。制作中は専門スタッフがしっかりとサポートしますので、安心してご来店ください!

手作りのブライダルリング

結婚指輪は、二人が出会って初めて共通のモノを身に付ける大切な品です。この大切な指輪を作り上げることは更に意味を持ちます。

制作から完成まで

専門のスタッフがしっかりと対応させていただきます。手作り指輪のご相談は、070-3899-1022やメールにてお気軽にお尋ねください。

気になる制作費用

EDT東京工房では、当日の地金金額から換算してご提案しておりますので、とてもお得に制作することが出来ます。

使用貴金属素材について

当店の手作り指輪はプラチナからゴールドシルバーまでお好きな地金をお選び頂けます。また、プラチナも硬めのハードプラチナと通常のプラチナがございます

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手作り指輪では、指輪の内側にも外側にもいろいろな文字を入れることが自由にできます。

特殊加工について

石留め手彫り艶消しミルグレイン加工槌目加工造形・修正内甲丸、特殊なデザインや加工は当社でお手伝い。

手作り指輪相談室

初めて手作り指輪を経験される方に、制作する前段階として打ち合わせと製作日時を別々にご予約頂く事が可能です。

手作り指輪10のポイント

手作り指輪に役立つ10のポイントをまとめました。

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ジュエラーとして専門的な知識はもちろんのこと、お客様が悩んでおられることをしっかりと受け止めるための技術と心を大切に致します。


 
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